O perigo do crescente uso de agrotóxicos: saúde, economia e meio ambiente em xeque

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Nos últimos meses, o Brasil liberou um número significativo de agrotóxicos, além de ter alterado a classificação dos pesticidas. A especialista Nathália Abreu explica no artigo a seguir as implicações dessas substâncias para a saúde, economia e ao meio ambiente.

*Por Nathália Abreu para o Autossustentável

É no mínimo preocupante a utilização de agrotóxicos no Brasil. Assistimos nos últimos anos a crescente liberação de agrotóxicos no país. Em 2017, foram aprovados para registro 405 produtos ligados a agrotóxicos. Em 2018, foram registrados 450 produtos. Somente nos 2 primeiros meses de 2019 foram aprovados 74 produtos ligados a agrotóxicos.

Classificação dos agrotóxicos

Os agrotóxicos são classificados pela ANVISA (Agência Nacional de Vigilância Sanitária) de acordo com sua toxicidade em:

– Classe I, considerados extremamente tóxicos;

– Classe II, que são os altamente tóxicos;

– Classe III, aqueles medianamente tóxicos;

– Classe VI, pouco tóxicos. Infelizmente, a maioria dos agrotóxicos aprovados no Brasil é da Classe I. Estes representam perigo iminente à saúde dos trabalhadores e também dos consumidores.

Definitivamente, o Brasil está caminhando na contramão mundial quando o assunto é agrotóxico. Não à toa, somos campeões mundiais no consumo desses produtos químicos prejudiciais à saúde, à economia e ao meio ambiente.

O Brasil ocupa o primeiro lugar no ranking de países que mais consomem agrotóxicos. São, em média, 7 litros de veneno consumidos todos os anos por cada brasileiro.

O site UOL publicou um especial sobre o veneno invisível, como os agrotóxicos também são denominados, no qual fez uma comparação entre o cenário nacional e internacional de uso de agrotóxicos. São impressionantes as constatações apresentadas:

– 50% dos agrotóxicos liberados e utilizados no Brasil são proibidos na Europa, EUA, Canadá e Austrália;

– As culturas agrícolas que mais consomem defensivos são soja, milho, cana-de-açúcar e algodão, segundo o dossiê sobre agrotóxicos da Abrasco (Associação Brasileira de Saúde Coletiva);

– O herbicida glifosato, o mais usado no Brasil, e os inseticidas malationa e diazinona, foram apontados como prováveis agentes carcinogênicos por uma pesquisa da IARC (Agência Internacional de Pesquisa em Câncer);

– O carbofurano, que ainda é permitido no Brasil, pode causar câncer, mutações e malformações fetais.

Perigos para a saúde

São vários os organismos internacionais, organizações e instituições nacionais que apontam para os riscos ligados ao manuseio e ingestão de agrotóxicos.

A OMS (Organização Mundial da Saúde) afirma que são causadas 200 mil mortes por intoxicação por agrotóxicos por ano. Segundo a ONU (Organização das Nações Unidas) é um mito a ideia de que pesticidas são vitais para garantir a segurança alimentar. Seu uso destrói recursos, afeta a saúde de trabalhadores, da população e sustenta um modelo de produção injusto.

A Associação Brasileira de Saúde Coletiva (Abrasco) e Ministério da Saúde – Fundação Oswaldo Cruz destacam, em pesquisa realizada em conjunto, resultante no Dossiê ABRASCO: Um alerta sobre os impactos dos agrotóxicos na saúde, que os agrotóxicos podem causar doenças, como problemas neurológicos, motores e mentais, distúrbios de comportamento, problemas na produção de hormônios sexuais, infertilidade, puberdade precoce, má formação fetal, aborto, doença de Parkinson, endometriose, atrofia dos testículos e câncer de diversos tipos.

Já o INCA (Instituto Nacional de Câncer), divide os efeitos da exposição aos agrotóxicos em agudos (de aparecimento rápido) ou crônicos (que aparecem após exposições repetidas a pequenas quantidades de agrotóxicos por um período prolongado).

Os primeiros ocorrem através da pele (irritação, ardência, desidratação, alergias); por meio da respiração (ardência do nariz e boca, tosse, coriza, dor no peito, dificuldade de respirar); através da boca (irritação da boca e garganta, dor de estômago, náuseas, vômitos, diarreia).

Já os efeitos crônicos podem envolver: dificuldade para dormir, esquecimento, aborto, impotência, depressão, problemas respiratórios graves, alteração do funcionamento do fígado e dos rins, anormalidade da produção de hormônios da tireoide, dos ovários e da próstata, incapacidade de gerar filhos, malformação e problemas no desenvolvimento intelectual e físico das crianças, câncer.

Os mais afetados pelos agrotóxicos

Ainda conforme informações do INCA, agricultores e trabalhadores da indústria de agrotóxicos representam a maior parcela da população impactada pelos efeitos dos agrotóxicos. Por terem contato direto, costumam apresentar tanto os sintomas agudos quanto os crônicos. Todos nós estamos suscetíveis à exposição a agrotóxicos, seja pela ingestão de alimentos ou água contaminada.

Consequências para a economia

O fato do Brasil liberar o uso de agrotóxicos já proibidos por diversos países também tem consequências econômicas, como os gastos do sistema de saúde com internações e tratamentos para os sintomas e doenças causados pela exposição a agrotóxicos. Além das perdas econômicas relacionadas a barreiras técnico-sanitárias a produtos brasileiros exportados.

Devemos lembrar que nosso país é majoritariamente primário exportador. Isto é, a pauta de exportações é baseada principalmente em commodities como, por exemplo, soja, açúcar e café.

Reconhecidamente um dos maiores países agroexportadores do mundo, o Brasil recebeu a alcunha de “celeiro do mundo” devido a sua capacidade produtiva de commodities agrícolas. Esse fato, adicionado à questão do agronegócio brasileiro fazer uso de agrotóxicos proibidos em diversos países, coloca em risco as relações comerciais estabelecidas com esses países Consequentemente, representa um grande risco para a economia do país.

As barreiras técnico-sanitárias são mecanismos criados para impedir a entrada de alimentos que não atendam às normas sanitárias estabelecidas pelos países importadores para a preservação da saúde pública.

Exemplos do que já vem acontecendo em relação à economia

Já ocorreram diversos casos em que as commodities brasileiras enfrentaram barreiras para a exportação devido ao uso de agrotóxicos durante o cultivo. Por exemplo, em 2012, com a exportação de laranjas para os EUA, as autoridades de saúde americana detectaram a presença do pesticida carbendazin, que apesar de permitido no Brasil, não era autorizado nos EUA.

A soja (principal commodity brasileira exportada) está sobre a mira do governo da Noruega, devido aos agrotóxicos utilizados no cultivo da soja. O país nórdico tem aumentado as exigências para importação do grão, que somente é importado se receber a certificação de boas práticas, um tipo de selo que atesta a sustentabilidade social e ambiental do cultivo.

Esse comportamento da Noruega tende a ser adotado por outros países, já que, os mercados estão cada vez mais concorridos e seletivos com o que é de fato importado. Por isso, a tendência de liberação de agrotóxicos no Brasil que são proibidos em vários outros países pode representar um tiro no pé na nossa própria economia.

Impactos no meio ambiente: contaminação do solo

Os agrotóxicos também impactam cada vez mais o meio ambiente e as interações biológicas de vários biomas. Como somos parte integrante da natureza, também somos afetados, mesmo que de forma indireta. Os agrotóxicos utilizados no cultivo de culturas agrícolas, além de penetrarem nos alimentos que consumimos, igualmente atingem o solo e corpos hídricos.

A contaminação do solo afeta a fertilidade e produtividade. Além disso, contamina futuras plantações de culturas que sejam feitas naquele terreno. Esta queda de fertilidade causada pelo uso de agrotóxicos acaba incorrendo em um círculo vicioso, onde será necessário, a cada novo ciclo de plantação, a utilização cada vez maior de produtos químicos para aumentar a fertilidade do solo, que tende a ser cada vez menor a cada novo ciclo de plantação.

Essa relação inversamente proporcional entre o uso de produtos químicos e a fertilidade do solo tende a seguir uma progressão elevada que, em longo prazo, afetará não apenas a disposição de terras férteis para o cultivo, como também a produtividade por hectare, fazendo com que as plantações sejam cada vez menos rentáveis economicamente.

Impactos no meio ambiente contaminação dos recursos hídricos

A contaminação da água não se restringe apenas às proximidades dos locais de plantio. Atualmente, 1 em 4 municípios brasileiros possuem suas águas contaminadas por agrotóxicos, segundo informações do Ministério da Saúde.

Este fato se agrava ainda mais porque foi constatado que a contaminação da água acontece com os 27 agrotóxicos considerados pela ANVISA como Classe I (extremamente tóxicos) e Classe II (altamente tóxicos).

Novamente, notamos que os impactos ambientais afetam também a sociedade. Nesse caso, as consequências são doenças crônicas já citadas anteriormente. E esse cenário é perverso, pois a contaminação da água vem aumentando constantemente nos últimos anos.

Os testes realizados para a detecção de contaminação não são divulgados de forma compreensível. Isso resulta em assimetria de informação para a população, que fica sem conhecer os reais riscos da água consumida.

Agrotóxicos também afetam as abelhas

Outro impacto tem gerado grande preocupação de pesquisadores e da mídia: o desaparecimento das abelhas.

Pesquisas recentes que deram origem ao Relatório Temático de Polinização, Polinizadores e Produção de Alimentos, apontam que os agrotóxicos também afetam consideravelmente o tempo de vida das abelhas. Em alguns casos, a redução do tempo de vida chega a 50% do que é considerado o padrão.

A situação é grave. É uma ameaça à polinização de várias espécies da flora, como todas as frutas comestíveis.

Mais uma vez, é possível notar a relação entre meio ambiente (o desaparecimento das abelhas), sociedade (sem as abelhas o serviço de polinização natural deixaria de ocorrer e o cultivo de culturas seria gravemente prejudicado, podendo chegar a ser impossibilitado) e economia (a agricultura depende grandemente do serviço de polinização das abelhas, os custos para realizar esse processo de forma artificial seriam muito altos, em torno de R$ 43 bilhões ao ano).

Conclusão

Diante de tudo isso, é possível notar que a liberação do uso de agrotóxicos, proibidos em vários outros países, representa bem mais pressões políticas da bancada ruralista e do agronegócio, que tem o foco de planejamento apenas em curto prazo e obtenção de lucro a qualquer custo, do que de fato o interesse em real no crescimento sustentável da economia do país respeitando as interações com a sociedade e o meio ambiente.

Nathália Abreu é economista, bacharel em R.I. e mestranda em Desenvolvimento Territorial e Políticas Públicas.

*Fonte: Autossustentável

*Imagem: divulgação

Obs: o conteúdo deste artigo é de responsabilidade do autor.

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