A pecuária é um dos principais fatores de risco das pandemias globais

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De acordo com especialistas, um dos maiores fatores de risco epidemiológico atualmente é o sistema convencional da pecuária. Se você deseja cuidar da sua saúde, não financiar a crueldade contra os animais e transformar o planeta num lugar melhor de se viver, é essencial parar de ingerir carne e produtos de origem animal.

*Por Włodzimierz Gogłoza

Com a crescente ameaça epidemiológica representada pelo coronavírus S11ARS-CoV-2, vários termos anteriormente conhecidos quase que exclusivamente por especialistas entraram na linguagem cotidiana: “coronavírus”, “período de incubação”, “vetor de infecção”. A longo prazo, no entanto, o mais importante desses termos pode vir a ser “zoonose” – uma doença transmitida de animais para humanos.

A doença de coronavírus de 2019 (COVID-19) é a mais recente de uma série de doenças infecciosas que se espalham rapidamente causadas por vírus de origem animal que conseguiram atravessar a barreira interespécies e infectar seres humanos (as chamadas doenças zoonóticas) 1.

Dos aproximadamente 1400 patógenos conhecidos pela medicina moderna, mais de 800 (~ 60%) são originários de animais 2. Quase todos os anos, novos patógenos de origem animal, que representam uma séria ameaça ao ser humano, são descobertos 3. Além do COVID-19, essas doenças perigosas causadas por vírus zoonóticos incluem influenza aviária e porcina (comumente conhecida como gripe aviária e suína), síndrome respiratória aguda grave (SARS) e vários tipos de febre hemorrágica, incluindo o Ebola 4.

As infecções zoonóticas são geralmente virais (menos bacterianas) e ocorrem tanto pelo contato direto com um animal doente quanto pelo consumo de sua carne.

Os pesquisadores suspeitam que a fonte da disseminação atual da doença por coronavírus seja o mercado de carne em Wuhan, onde muitas espécies de animais selvagens e domésticos foram vendidas em condições terríveis. Tendo em vista o risco à saúde pública representado por esses mercados, as autoridades chinesas estão atualmente eliminando-os em todo o país 5.

Um dos maiores fatores de risco epidemiológico atualmente é o sistema convencional de pecuária

A natureza exótica e distante dos mercados de animais asiáticos não deve acalmar nossas mentes. Segundo especialistas, um dos maiores fatores de risco epidemiológico é atualmente o sistema convencional de pecuária 6. As fazendas industriais onde a grande maioria dos animais criados para consumo são mantidas são particularmente perigosas 7.

Devido à densidade muito alta e à baixa diversidade genética dos animais mantidos lá, fazendas desse tipo oferecem um excelente espaço para a rápida disseminação de vírus. Esse fenômeno também é estimulado pela alta intensidade de produção, que causa estresse crônico. Consequentemente, enfraquece o sistema imunológico dos animais. Potenciais fatores de transmissão de doenças zoonóticas também incluem o transporte de longa distância e a extensa cadeia de suprimentos utilizada pela indústria animal 8.

As consequências negativas da criação convencional de animais são bem ilustradas pelos estudos sobre o desenvolvimento de patógenos originários de porcos. Entre 1985 e 2010, a produção mundial de carne suína aumentou mais de 80%. Durante o mesmo período, 77 novos patógenos foram identificados em fazendas de suínos em todo o mundo. Nenhum deles ocorreu entre esses animais antes de 1985. 82% desses patógenos foram encontrados em 20% dos países com maior participação na produção de carne suína no mundo 9.

Pelo menos um dos patógenos originários de porcos provou ser mortal para os seres humanos 10. De acordo com estimativas diferentes, durante a pandemia da gripe suína A / H1N1 em 2009, entre 100.000 e 400.000 pessoas morreram em todo o mundo, e outras 180.000 morreram como resultado de complicações pós-doença 11.

Para reduzir o potencial patogênico da agricultura industrial, os produtores de animais geralmente usam antibióticos como aditivo em alimentos para animais. Este também é o caso na Polônia. Embora a lei da UE proíba o uso de antibióticos para fins preventivos (eles só podem ser usados como tratamento e sob supervisão veterinária), um relatório publicado em 2018 pelo Supreme Audit Office (NIK) revelou que até 70% dos criadores poloneses inspecionados antibióticos usados rotineiramente (esse percentual é ainda maior no caso da avicultura: 82% para galinhas e 88% para perus) 12.

Pecuária e o uso generalizado de antibióticos

O uso generalizado de antibióticos na agricultura industrial é considerado pelos epidemiologistas como uma das maiores ameaças à saúde pública no mundo 13. À medida que o consumo de produtos de origem animal contendo antibióticos aumenta, o risco de patógenos se tornarem imunes a agentes antimicrobianos (a chamada resistência a antibióticos) aumenta 14.

Atualmente, as infecções causadas por microorganismos resistentes às mediações antimicrobianas causam cerca de 50.000 mortes por ano na Europa e somente nos EUA. De acordo com um relatório elaborado em 2014 para as autoridades do Reino Unido, se essa situação não mudar, cerca de 300 milhões de pessoas poderão morrer prematuramente devido à resistência a antibióticos em todo o mundo até 2050 15.

À luz dos dados acima, não deve surpreender que os cientistas envolvidos no estudo de pandemias estejam convencidos de que o pior ainda está, infelizmente, à nossa frente. Como lemos em um relatório recente da Organização Mundial da Saúde, “se é verdade dizer “o que é passado é prólogo”, existe uma ameaça muito real de uma pandemia altamente letal e rápida de um patógeno respiratório matar 50 a 80 milhões de pessoas e acabando com quase 5% da economia mundial. Uma pandemia global nessa escala seria catastrófica, criando grandes estragos, instabilidade e insegurança. O mundo não está preparado” 16.

Ao testemunharmos as tentativas fervorosas das autoridades de vários países do mundo para interromper a pandemia do COVID-19, devemos estar cientes de que atualmente estamos apenas combatendo os sintomas e efeitos, não as causas. Infelizmente, o enorme esforço e dedicação dos profissionais de saúde, dos serviços sanitários e epidemiológicos e dos cientistas que trabalham com a vacina não produzirão resultados duradouros, a menos que sejam acompanhados por mudanças sistêmicas na maneira como obtemos e produzimos alimentos.

Como diz Liz Specht, PhD, diretora associada de ciência e tecnologia do Good Food Institute, em resposta à pandemia de coronavírus SARS-CoV-2 em andamento: “É hora de admitir que nós, como civilização, superamos a noção datada de usando animais para produzir carne. A caça e a criação de animais serviram a seu propósito por milênios de crescimento da população humana. Mas em 2020, precisamos ser brutalmente honestos conosco mesmos. Não podemos continuar fazendo isso. O sistema atual está quebrado. É ineficiente, inseguro, insustentável e extremamente inseguro” 17.

Alternativas à pecuária: carne limpa e com base em proteínas vegetais

Felizmente, como acrescenta o pesquisador, existe também uma alternativa para esse sistema na forma de produção progressivamente mais avançada de análogos de carne com base em proteínas vegetais e no setor de agricultura celular em desenvolvimento dinâmico (especialmente a chamada carne limpa ou cultivada).

Hambúrgueres, salsichas, frios, queijo e leite à base de legumes ricos em proteínas estão disponíveis nas prateleiras das lojas há muitos anos. Até recentemente, no entanto, a maior parte da produção nessa área era feita por pequenas empresas ou desempenhava apenas um papel marginal no portfólio de grandes empresas, enquanto os principais clientes eram veganos, vegetarianos e pessoas com alergias alimentares. Hoje, o crescente interesse manifestado pelos clientes pelas dietas tradicionais impulsiona a produção em massa de alternativas de carne, cada vez mais empreendida por grandes empresas de alimentos como Nestlé, Unilever, Cargill ou Tyson Foods 8. Os produtores poloneses de carne também estão explorando gradualmente o mercado de origem vegetal – as salsichas para Orlen e Żabka são preparadas pela ZM Silesia, enquanto Sokołów ou Pekpol oferecem suas próprias linhas de produtos vegetais. Dado o forte interesse dos jovens poloneses – cerca de 39% deles consomem esses produtos e 12% desse número o comem regularmente – é de esperar que outras empresas locais também invistam em breve em alternativas de carne 19.

O crescimento extremamente dinâmico do setor alternativo de carne à base de plantas é ilustrado pela história do mercado de ações de um de seus líderes, a start-up americana chamada Beyond Meat. Logo após sua estréia na NASDAQ, o valor das ações da empresa aumentou 734%, que foi o melhor resultado alcançado nos EUA sob a oferta pública inicial (IPO) em 2019 20.

Essa enorme quantidade de dinheiro investido no setor de proteínas vegetais significa não apenas uma disponibilidade crescente de produtos à base de plantas, mas também a possibilidade de realizar pesquisas cada vez mais avançadas sobre suas propriedades nutricionais, de sabor e textura. Os produtos resultantes, como os hambúrgueres Beyond Meat acima mencionados, ou seu principal concorrente, o Impossible Burger, estão passando nos testes consecutivos de paladar cego (a maioria dos entrevistados não consegue diferenciá-los da carne de origem convencional), satisfazendo as necessidades sensoriais de amantes de carne sem precisar usar animais mantidos em fazendas perigosas 21. O que é importante, esses produtos geralmente têm melhores valores nutricionais do que os de carne e estão livres de contaminação por antibióticos e hormônios de crescimento animal. E tudo isso com um uso muito menor de recursos naturais e emissões de gases de efeito estufa muito mais baixas 22.

Processos que não criam nem matam animais podem substituir a pecuária

O que pode ser ainda mais importante para a segurança e sustentabilidade alimentar é o crescente setor de carne celular. A chamada carne limpa é a carne produzida fora do corpo do animal, após a extração dos tecidos 23. Embora sua produção seja vista como trabalho de laboratório, as instalações de carnes limpas se assemelham às micro-cervejarias modernas muito mais do que aos centros de pesquisa e desenvolvimento. Os produtos obtidos desta maneira têm os mesmos valores nutricionais e sabor que seus equivalentes tradicionais e não envolvem a necessidade de criar e matar animais. Isso permite que os produtores de carne limpa mantenham um nível muito mais alto de proteção biológica e sanitária. Assim, eliminam a maioria dos riscos epidemiológicos e, especialmente, zoonóticos, associados à agricultura tradicional 24.

Embora a agricultura celular ainda esteja no estágio inicial, grandes fundos foram investidos nela não apenas por pessoas como Bill Gates, Richard Branson e Sergey Brin, mas também pelos magnatas da indústria de carne convencional – American Tyson Foods and Cargill e German PHW -Gruppe (proprietários da Drobimex polonesa). Isso nos permite esperar que a carne cultivada em laboratório em breve tenha uma participação significativa no mercado de alimentos 25.

Diante da crescente pandemia zoonótica, a intensificação dos esforços para desenvolver rapidamente alternativas à pecuária industrial parece ser particularmente importante. As proteínas vegetais e a carne celular podem não nos permitir combater o coronavírus zoonótico que está se espalhando, mas podem nos ajudar significativamente a nos proteger de outra ameaça desse tipo. Como argumentou o Dr. Specht, citado anteriormente, “tanto os produtos à base de carne limpa quanto os vegetais, removem a insegurança alimentar e as preocupações com doenças zoonóticas inerentes aos alimentos de origem animal. A moderna produção de carne cultivada e baseada em plantas oferece aos consumidores uma troca indolor na mesa de jantar, juntamente com enormes benefícios subjacentes em segurança e sustentabilidade em toda a cadeia de suprimentos” 26.

* Włodzimierz Gogłoza é Chefe de Política da Otwarte Klatki / Anima International. Foi professor assistente de direito na Universidade Maria Curie Sklodowska, em Lublin, Polônia.

Obs. 1: Este artigo foi publicado originalmente em polonês no blog Roślinniejemy, administrado pela organização polonesa de defesa de animais Otwarte Klatki . Otwarte Klatki faz parte da Anima International e é reconhecida pelos avaliadores de caridade como uma instituição de caridade.

Obs. 2: o conteúdo deste artigo é de responsabilidade do autor.

1. KG Andersen, A. Rambaut, WI Lipkin, EC Holmes, RF Garry, A origem proximal de SARS-CoV-2, https://www.nature.com/articles/s41591-020-0820-9

2. WB Karesh, A. Dobson, JO Lloyd-Smith, J. Lubroth., MA Dixon, M. Bennett, S. Aldrich, T. Harrington, P. Formenty, EH Loh, Ecologia das zoonoses: histórias naturais e não-naturais. Lancet ”vol. 380, n. 9857 (2012), p. 1936–1945, https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(12)61678-X/fulltext

3. M. Greger, A interface humano / animal: emergência e ressurgimento de doenças infecciosas zoonóticas, “Critical Reviews in Microbiology” vol. 33, n. 4 (2007), pp. 243–299 https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/10408410701647594

4. Z. Gliński, K. Kostro, Zoonotyczne wirusy stale zagrażające człowiekowi, “Życie Weterynaryjne” 88 (2013), pp. 192–197, https://vetpol.org.pl/dmdocuments/ZW%202013-03%20%2002 .pdf

5. J. Gorman, a proibição da China de comercializar animais silvestres é um grande passo, mas há brechas, dizem os conservacionistas, https://www.nytimes.com/2020/02/27/science/coronavirus-pangolin-wildlife-ban-china.html

6. JH Leibler, J. Otte, D. Roland-Holst, produção industrial de alimentos para animais e riscos globais para a saúde: Explorando os ecossistemas e a economia da gripe aviária, “EcoHealth” 6 (2009), pp. 58–70, https: // link .springer.com / article / 10.1007% 2Fs10393-009-0226-0. Veja também Doenças Zoonóticas, Saúde Humana e Bem-Estar dos Animais de Fazenda, https://www.ciwf.org.uk/research/food-and-human-health/zoonotic-diseases/. Veja também: J. Bryner, 13 doenças entre animais e seres humanos matam 2,2 milhões de pessoas por ano, https://www.livescience.com/21426-global-zoonoses-diseases-hotspots.html.

7. JP Graham, JH Leibler, LB Price, JMOtte, DU Pfeiffer, T. Tiensin, EK Silbergeld, A interface animal-humano e doenças infecciosas na produção industrial de alimentos para animais: repensando a biossegurança e o biocontainimento, “Public Health Reports” vol. 123 no. 3 (2008): p. 282-299, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2289982/; J. Otte, D. Roland-Holst, D. Pfeiffer, R. Soares-Magalhães, J. Rushton, J. Graham e E. Silbergeld, Produção animal industrial e riscos globais de saúde, http://www.fao.org/ 3 / a-bp285e.pdf. Veja também Colocando carne sobre a mesa: produção industrial de animais de fazenda nos Estados Unidos, Relatório da Comissão Pew sobre produção industrial de animais de fazenda, http://www.pcifapia.org/_images/PCIFAPFin.pdf

8. M. Greger, The Long Haul: Riscos Associados ao Transporte de Gado, “Biossegurança e Bioterrorismo: Estratégia, Prática e Ciência da Biodefesa”, vol. 5, n. 4, (2007), pp. 301-311; Rule AM, SL Evans, EK Silbergeld, Transporte de alimentos para animais: Uma fonte potencial de exposição da comunidade a riscos para a saúde da agricultura industrial, “Journal of Infection and Public Health” Volume 1, Edição 1, 2008, pp. 33–39, https: //www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1876034108000026?via%3Dihub

9. G. Fournie, L. Kearsley-Fleet, J. Otte, D. Pfeiffer, Tendências no surgimento de patógenos suínos, Comissão de Produção e Saúde Animal para Ásia e Pacífico 2012.

10. Centros de Controle e Prevenção de Doenças, Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias, 2009 Pandemia do H1N1 (vírus H1N1pdm09), https://www.cdc.gov/flu/pandemic-resources/2009-h1n1-pandemic.html.

11. K. Hickok, Como a pandemia do COVID-19 se compara à última pandemia? https://www.livescience.com/covid-19-pandemic-vs-swine-flu.html

12. Os criadores auditados pelo NIK alegaram que usam antibióticos apenas como tratamento, mas, como ressaltam os auditores, “não foi possível estabelecer as reais causas do uso de antibióticos na criação de animais, principalmente devido ao sistema de vigilância insuficiente, que não forneça dados confiáveis “. Veja: Informacja ou wynikach kontroli: wykorzystywanie antybiotyków w produkcji zwierzęcej w województwie lubuskim, https://www.nik.gov.pl/plik/id.16217,vp.18741.pdf

13. TP Van Boeckel, J. Pires, R. Silvester, C. Zhao, J. Song, NG Criscuolo, M. Gilbert, S. Bonhoeffer, R. Laxminarayan, Tendências globais da resistência antimicrobiana em animais em países de baixa e média renda, “Science” vol. 365, n. 6459 (2019), https://science.sciencemag.org/content/365/6459/eaaw1944. Consulte também Pare de usar antibióticos em animais saudáveis para impedir a propagação da resistência a antibióticos, https://www.who.int/news-room/detail/07-11-2017-stop-using-antibiotics-in-healthy-animals- para impedir a propagação da resistência a antibióticos.

14. RJ Fair, T. Yitzhak, Antibióticos e resistência bacteriana no século XXI, “Perspectivas em química medicinal” 6 (2104) pp. 25–64, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/ PMC4159373 / Veja também: M. Mckenna, o elo oculto entre antibióticos agrícolas e doenças humanas, https://www.wired.com/story/farm-antibiotics-human-illness-hidden-link/

15. Resistência antimicrobiana: enfrentando uma crise para a saúde e a riqueza das nações, a revisão sobre resistência antimicrobiana presidida por Jim O’Neill, dezembro de 2014, https://amr-review.org/sites/default/files/AMR%20Review%20Paper % 20-% 20Tratamento% 20a% 20crise% 20for% 20the% 20health% 20and% 20wealth% 20of% 20nations_1.pdf

16. Global Preparedness Monitoring Board, Um mundo em risco: relatório anual sobre a preparação global para emergências em saúde, Genebra: Organização Mundial da Saúde 2019, p. 6, https://apps.who.int/gpmb/assets/annual_report/GPMB_annualreport_2019.pdf

17. L. Specht, a modernização da produção de carne nos ajudará a evitar pandemias, https://www.wired.com/story/opinion-modernizing-meat-production-will-help-us-avoid-pandemics/

18. D. Yaffe-Bellany, os novos fabricantes de carne à base de plantas? Big Meat Companies, https://www.nytimes.com/2019/10/14/business/the-new-makers-of-plant-based-meat-big-meat-companies.html

19. Postawy Polaków wobec produktów roślinnych – relatório de opinião pública, https://roslinniejemy.org/publikacje/postawy-polakow-wobec-produktow-roslinnych-raport-z-badan-opinii-publicznej.

20. C. Reinicke, Beyond Meat estende seu aumento pós-IPO para 734%, quebrando o limite de US $ 200 por ação pela primeira vez, https://markets.businessinsider.com/news/stocks/beyond-meat-stock-price -breaks-200-per-share-2019-7-1028376980

21. A. Peters, dentro do laboratório onde a Impossible Foods produz seu “sangue” à base de plantas, https://www.fastcompany.com/90264450/inside-the-lab-where-impossible-foods-makes-its-plant-based -sangue

22. A. Peters, veja como a pegada do Impossible Burger baseada em vegetais se compara à carne bovina, https://www.fastcompany.com/90322572/heres-how-the-footprint-of-the-plant-based-impossible-burger -compara-a-carne

23. P. Shapiro, carne limpa: como o cultivo de carne sem animais revolucionará o jantar e o mundo, Nova York NY 2018

24. ZF Bhat, S. Kumar, H. Fayaz, produção de carne in vitro: desafios e benefícios sobre a produção de carne convencional, “Journal of Integrative Agriculture” vol. 14, n. 2 (2015), pp. 241–248, https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S209531191460887X

25. R. Morgan, Bill Gates e Richard Branson estão apostando que a carne cultivada em laboratório pode ser o alimento do futuro, https://www.cnbc.com/2018/03/23/bill-gates-and-richard-branson-bet -on-lab-cresceu-carne-startup.html.

26. L. Specht, Modernizando a produção de carne…, ibid.

*Fonte: por Włodzimierz Gogłoza para o Anima International

*Imagem: divulgação

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