Monte Everest: um lixão nas alturas

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O Monte Everest, um dos picos mais famosos do mundo, recebe milhares de alpinistas por ano. Apesar de ser um local turístico, diversos escaladores não se preocupam em retirar o lixo do cume. Com o derretimento de geleiras, toneladas de resíduos são descobertos na região e poluem também as vilas vizinhas. É um grande problema que está sendo estudado por especialistas, que tentam encontrar uma solução.

*Por Paavan Mathema e Annabel Symington para o Phys.org

Décadas de montanhismo comercial transformaram o Monte Everest no maior lixão do mundo, à medida que cada vez mais alpinistas dão pouca atenção aos rastros deixados.

Barracas fluorescentes, equipamentos de escalada descartados, latas de gás vazias e até excrementos humanos sujam a rota bem pisada até a cúpula do pico de 8.848 metros (29.029 pés).

“É repugnante, uma monstruosidade”, disse Pemba Dorje Sherpa, que chegou ao cume do Everest 18 vezes, à AFP. “A montanha está carregando toneladas de lixo.”

Como o número de escaladores na montanha aumentou – pelo menos 600 pessoas subiram o pico mais alto do mundo até agora só neste ano – o problema piorou.

Enquanto isso, as geleiras derretidas causadas pelo aquecimento global estão expondo o lixo que se acumulou na montanha desde que Edmund Hillary e Tenzing Norgay fizeram a primeira escalada de sucesso ao topo há 65 anos.

Tentativas para resolver o problema da sujeira no Monte Everest

Esforços têm sido feitos. Cinco anos atrás, o Nepal implementou um depósito de lixo de U$ 4 mil por equipe, que seria reembolsado se cada alpinista trouxesse pelo menos oito quilos de lixo.

No lado tibetano da montanha do Himalaia, eles são obrigados a reduzir a mesma quantidade e são multados em U$ 100 por quilo, se não o fizerem.

Em 2017, os montanhistas do Nepal trouxeram quase 25 toneladas de lixo e 15 toneladas de resíduo humano – o equivalente a três ônibus de dois andares – de acordo com o Comitê de Controle de Poluição de Sagarmatha (SPCC).

Esta temporada foi ainda mais carregada. Mas isso é apenas uma fração da sujeira despejada a cada ano, com apenas metade dos alpinistas carregando as quantidades necessárias, diz o SPCC.

Em vez disso, muitos escaladores optam por perder o depósito. Isso é apenas uma gota no oceano em comparação aos U$ 20.000 a U$ 100.000 que terão desembolsado pela experiência.

Pemba encolhe os ombros, já que muitos simplesmente não se importam. Para complicar o problema, alguns funcionários aceitam pequenos subornos para fechar os olhos, disse ele.

“Não há monitoramento suficiente nas partes altas para garantir que a montanha permaneça limpa”, disse ele.

Inexperiência dos alpinistas

A indústria do Everest cresceu nas últimas duas décadas. Isso provocou preocupações sobre a superlotação, assim como temores de que montanhistas inexperientes sejam atraídos por operadores de expedição de baixo custo, desesperados por clientes.

Essa inexperiência está exacerbando o problema do lixo, adverte Damian Benegas, que escala o Everest há mais de duas décadas.

Os sherpas, guias de alta altitude e trabalhadores retirados do grupo étnico indígena local, carregam itens mais pesados, incluindo tendas, cilindros extras de oxigênio e cordas na subida e descida da montanha.

Anteriormente, a maioria dos escaladores levava seu próprio kit pessoal, como roupas extras, comida, um saco de dormir e oxigênio.

Mas, agora, muitos alpinistas não conseguem e deixam os sherpas carregarem tudo.

“Os guias têm que transportar o equipamento do cliente e não conseguem levar o lixo”, disse Benegas.

Ele acrescentou que as operadoras precisam empregar mais trabalhadores em altitudes elevadas, para garantir que todos os clientes, seus kits e lixo subam e desçam a montanha com segurança.

Esgoto bruto

Os ambientalistas estão preocupados que a poluição no Monte Everest também esteja afetando as fontes de água no vale.

No momento, o esgoto bruto do acampamento base é levado para a aldeia seguinte e jogado em trincheiras.

Isso então “é jogado para baixo durante a monção no rio”, disse Garry Porter, um engenheiro americano. Junto com sua equipe, ele pode ter a resposta.

Eles estão pensando em instalar uma usina de biogás perto do acampamento base do Everest. Ela transformaria as fezes do alpinista em um fertilizante útil.

Outra solução, acredita Ang Tsering Sherpa, ex-presidente da Associação de Montanhismo do Nepal, seria uma equipe dedicada à coleta de lixo.

Sua operadora de expedição Asian Trekking, que tem operado o “Eco Everest Expeditions” na última década, derrubou mais de 18 toneladas de lixo durante esse período, além da cota de oito quilos de escaladores.

No mês passado, uma equipe de limpeza recuperou 8,5 toneladas de lixo das encostas norte, informou o jornal Global Times.

“Não é uma tarefa fácil. O governo precisa motivar os grupos a limpar e fazer cumprir as regras com mais rigor”, disse Ang.

*Fonte: Phys.org

*Imagem: divulgação

 

 



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