Coronavírus: esta não é a última pandemia

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O texto de Victoria Gill a seguir traz os motivos pelos quais o coronavírus não será a última pandemia e reforça como a invasão humana no mundo natural acelera esse processo. Cientistas pretendem também se antecipar e tentar descobrir que tipos de pandemias podem surgir. Isso será feito a partir do estudo das doenças da vida selvagem. Muitos concordam, ainda, que nosso comportamento – particularmente o desmatamento e a invasão de diversos habitats da vida selvagem – está ajudando as doenças a se espalharem dos animais para os seres humanos com mais frequência.

*Por Victoria Gill

Criamos “uma tempestade perfeita” para que doenças da vida selvagem se espalhem pelos seres humanos e rapidamente pelo mundo, alertam os cientistas.

A invasão humana no mundo natural acelera esse processo.

Essa perspectiva vem de especialistas em saúde globais que estudam como e onde novas doenças emergem.

Como parte desse esforço, eles agora desenvolveram um sistema de reconhecimento de padrões. O objetivo é prever quais doenças da vida selvagem representam mais riscos para os seres humanos.

Essa abordagem é liderada por cientistas da Universidade de Liverpool, no Reino Unido. Mas faz parte de um esforço global para desenvolver maneiras de se preparar melhor para futuros surtos.

“Nos últimos 20 anos, tivemos seis ameaças significativas: SARS, MERS, Ebola, gripe aviária e gripe suína”, disse à BBC News o professor Matthew Baylis, da Universidade de Liverpool. “Nos esquivamos de cinco balas, mas a sexta nos pegou.

Esta não é a última pandemia

“E essa não é a última pandemia que vamos enfrentar. Por isso, precisamos olhar mais de perto as doenças da vida selvagem”.

Como parte desse exame minucioso, ele e seus colegas criaram um sistema preditivo de reconhecimento de padrões. Este, pode investigar um vasto banco de dados de todas as doenças conhecidas da vida selvagem.

Entre as milhares de bactérias, parasitas e vírus conhecidos pela ciência, esse sistema identifica pistas enterradas no número e tipo de espécies que infectam. Ele usa essas pistas para destacar quais representam a maior ameaça aos seres humanos.

Se um patógeno é considerado prioritário, os cientistas dizem que podem direcionar esforços de pesquisa para encontrar prevenção ou tratamento antes que ocorra qualquer surto.

“Será mais um passo para descobrir quais doenças podem causar uma pandemia. Mas estamos progredindo com esse primeiro passo”, disse Baylis.

Pandemia X nosso comportamento e invasão aos diversos habitats

Muitos cientistas concordam que nosso comportamento – particularmente o desmatamento e a invasão de diversos habitats da vida selvagem – está ajudando as doenças a se espalharem dos animais para os seres humanos com mais frequência.

Segundo a professora Kate Jones, da University College London, as evidências “sugerem amplamente que ecossistemas transformados por seres humanos com menor biodiversidade, como paisagens agrícolas ou de plantações, estão frequentemente associados ao aumento do risco humano de muitas infecções”.

“Esse não é necessariamente o caso de todas as doenças”, acrescentou. “Mas os tipos de espécies selvagens que são mais tolerantes à perturbação humana, como certas espécies de roedores, geralmente parecem ser mais eficazes em hospedar e transmitir patógenos.

“Portanto, a perda de biodiversidade pode criar paisagens que aumentam o risco de contato humano-vida selvagem. Aumentam, ainda, as chances de certos vírus, bactérias e parasitas se espalharem pelas pessoas”.

Existem certos surtos que demonstraram esse risco nas “interfaces” entre a atividade humana e a vida selvagem com uma clareza devastadora.

Pandemia, fazendas à beira das florestas e mercados de animais vivos

No primeiro surto do vírus Nipah, em 1999, na Malásia, uma infecção viral – transmitida por morcegos – se espalhou por uma grande fazenda de porcos construída à beira de uma floresta. Os morcegos silvestres se alimentavam das árvores frutíferas. Os porcos mastigavam frutas meio comidas que caíam das árvores e estavam cobertas de saliva de morcego.

Mais de 250 pessoas que trabalharam em contato próximo com os porcos infectados pegaram o vírus. Mais de 100 dessas pessoas morreram. A taxa de mortalidade de casos do coronavírus ainda está surgindo, mas as estimativas atuais colocam-na em torno de 1%. O vírus Nipah mata de 40 a 75% das pessoas infectadas.

Eric Fevre, da Universidade de Liverpool e do International Livestock Research Institute, em Nairobi, Quênia, diz que os pesquisadores precisam estar sempre vigilantes em áreas onde há um risco maior de surtos de doenças.

Fazendas à beira das florestas, mercados onde os animais são comprados e vendidos – todos são limites confusos entre humanos e animais selvagens e locais onde é mais provável que surjam doenças.

“Precisamos estar constantemente atentos a essas interfaces e ter sistemas instalados para responder se virmos algo incomum”, como um surto repentino de doença em um local específico.

Pandemia e a nossa interação com o mundo natural

“Novas doenças surgem na população humana provavelmente três a quatro vezes por ano”, disse o professor Fevre. “Não é apenas na Ásia ou na África, mas também na Europa e nos EUA.”

Matthew Baylis acrescentou que essa vigilância contínua para novas doenças é cada vez mais importante. “Criamos aqui uma tempestade quase perfeita para o surgimento de pandemias”, disse ele à BBC News.

O professor Fevre concordou. “É provável que esse tipo de evento ocorra repetidas vezes”, disse ele.

“Isso vem acontecendo durante toda a nossa interação com o mundo natural. O importante agora é como entendemos e reagimos.

A crise atual, disse o professor Fevre, fornece uma lição para muitos de nós sobre as consequências de nosso próprio impacto no mundo natural.

“Todas as coisas que usamos e valorizamos – a comida que ingerimos, os materiais de nossos telefones inteligentes; quanto mais consumimos, mais alguém ganhará dinheiro extraindo-os e movendo-os ao redor do mundo. Portanto, cabe a nós pensar nos recursos que consumimos e no impacto que isso tem”.

*Fonte: por Victoria Gill para a BBC News

*Imagem: divulgação

*Obs.: este artigo é de responsabilidade do autor.

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